Agencias/ Ciudad de México.- La NASA ha publicado las dos primeras imágenes del sobrevuelo a poco más de mil kilómetros que la sonda espacial Juno realizó este 7 de junio a Ganímedes, la mayor lunar de Júpiter y del Sistema Solar.

Juno pasó el lunes frente a la helada Ganímedes, a unos 1,038 kilómetros (645 millas) de distancia. La última ocasión que una nave espacial estuvo tan cerca fue en 2000, cuando la sonda Galileo de la NASA paso cerca de la luna más grande de nuestro sistema solar.

La NASA publicó el martes las primeras dos imágenes tomadas por Juno, en las que se muestran los cráteres de Ganímedes y unas marcas largas y estrechas posiblemente relacionadas con fallas tectónicas. Una de las imágenes muestra la cara oscura de la luna.

“Esto es lo más cerca que cualquier nave espacial ha estado de esta gigantesca luna en una generación”, dijo el principal científico de Juno, Scott Bolton, del Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio. “Vamos a tomarnos nuestro tiempo antes de sacar cualquier conclusión científica, pero hasta entonces podemos simplemente asombrarnos con esta maravilla celeste; la única luna de nuestro sistema solar que es más grande que Mercurio”.

Además, la Unidad de Referencia Estelar de Juno, una cámara de navegación que mantiene el rumbo de la nave espacial, proporcionó una imagen en blanco y negro del lado oscuro de Ganímedes (el lado opuesto al Sol) bañado por una luz tenue dispersada por Júpiter. La resolución de la imagen es de entre 600 a 900 metros por píxel.

Las condiciones en las que recolectamos la imagen del lado oscuro de Ganímedes fueron ideales para una cámara con poca luz como nuestra la Unidad de Referencia Estelar”, dijo Heidi Becker, líder de monitoreo de radiación de Juno en el JPL. “Así que esta es una parte de la superficie diferente a la vista por JunoCam bajo la luz solar directa. Será divertido ver qué pueden reconstruir los dos equipos”.

Ganímedes es una de las 79 lunas conocidas que orbitan Júpiter, un gigante gaseoso. El astrónomo italiano Galileo Galilei descubrió a Ganímedes en 1610, junto con las tres siguientes lunas más grandes de Júpiter.

La nave espacial enviará más imágenes de su sobrevuelo a Ganímedes en los próximos días. Se espera que el encuentro de la nave espacial con energía solar con la luna joviana arroje información sobre su composición, ionosfera, magnetosfera y capa de hielo, al mismo tiempo que proporcione mediciones del entorno de radiación que beneficiarán a futuras misiones al sistema joviano.

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