Agencias, Ciudad de México.- Los chimpancés continúan aprendiendo y perfeccionando sus habilidades hasta la edad adulta, una capacidad que podría ser esencial para la evolución del uso complejo de herramientas.

Es la conclusión de un estudio publicado en la revista ‘PLOS Biology’ por Mathieu Malherbe, del Instituto de Ciencias Cognitivas en Francia, y su equipo.

Los seres humanos tenemos la capacidad de seguir aprendiendo a lo largo de toda nuestra vida. Se ha planteado la hipótesis de que esta capacidad es responsable de la extraordinaria flexibilidad con la que los humanos utilizan las herramientas, un factor clave en la evolución de la cognición y la cultura humanas.

En este estudio, Malherbe y sus colegas investigaron si los chimpancés comparten esta característica examinando cómo los chimpancés desarrollan técnicas de herramientas a medida que envejecen.

Los autores observaron a 70 chimpancés salvajes de distintas edades utilizando palos para recuperar comida a través de grabaciones de vídeo recopiladas durante varios años en el Parque Nacional de Taï, Costa de Marfil.

A medida que envejecían, los chimpancés se volvieron más hábiles en el empleo de agarres adecuados para manipular los palos. Estas habilidades motoras se volvieron completamente funcionales a la edad de seis años, pero los chimpancés continuaron perfeccionando sus técnicas hasta bien entrada la edad adulta. Ciertas habilidades avanzadas, como usar palos para extraer insectos de lugares difíciles de alcanzar o ajustar el agarre para adaptarse a diferentes tareas, no se desarrollaron completamente hasta los 15 años.

Esto sugiere que estas habilidades no son solo una cuestión de desarrollo físico, sino también de capacidades de aprendizaje de nuevas habilidades tecnológicas que continúan hasta la edad adulta.

Por tanto, la retención de la capacidad de aprendizaje hasta la edad adulta parece ser un atributo beneficioso para las especies que utilizan herramientas, una idea clave de la evolución de los chimpancés y de los humanos. Los autores señalan que serán necesarios más estudios para comprender los detalles del proceso de aprendizaje de los chimpancés, como el papel del razonamiento y la memoria o la importancia relativa de la experiencia en comparación con la instrucción de sus compañeros.

Los autores añaden: “En los chimpancés salvajes, las complejidades del aprendizaje del uso de herramientas continúan hasta la edad adulta. Este patrón respalda la idea de que los cerebros grandes de los homínidos permiten un aprendizaje continuo durante las dos primeras décadas de la vida”.

Los chimpancés salvajes mostraron un desarrollo prolongado de su agarre manual al manipular un palo como herramienta para extraer alimentos de difícil acceso de las cavidades. Si bien el agarre con los dedos se convirtió en el agarre manual predominante entre los 5 y 6 años (edad del destete), solo se volvió omnipresente a los 15 años (edad adulta). Además, descubrimos que los chimpancés utilizaban 6 acciones con palos para recuperar 8 tipos de alimentos. Los adultos, pero no los no adultos, modularon su comportamiento para utilizar un agarre manual más apropiado para adaptarse a los requisitos de la acción (es decir, potencia o precisión). Esta modulación del comportamiento sólo por parte de adultos indica una mejor comprensión de los problemas del uso de herramientas y sus soluciones. Finalmente, también encontramos un desarrollo muy prolongado en el uso de acciones adecuadas para recuperar alimentos ocultos en lugar de visibles, específicamente eligiendo el apalancamiento en la extracción de larvas ocultas años más tarde que en la extracción de granos de nueces visibles. Los patrones observados indican que se necesitan períodos de aprendizaje prolongados para volverse eficiente en algunas tareas de uso de herramientas.

Por lo tanto, un agarre intermedio podría ser la opción más eficiente para el uso de herramientas de palo con respecto a la morfología de la mano del chimpancé, ya que permite una manipulación precisa pero también ofrece la flexibilidad de aplicar fuerza sin depender demasiado del pulgar. Además, si bien observamos que el agarre completo del pulgar con la mano es tan preciso como el agarre de los dedos en la tarea de inserción, su principal atributo radica en su capacidad para aplicar fuerza, lo que podría hacerlo menos eficiente para otras acciones, como hacer palanca, en comparación. al agarre de los dedos.

Además de utilizar el agarre adecuado para la acción correcta, a lo largo de la ontogenia también se adquirió la capacidad de utilizar la acción correcta para extraer diferentes fuentes de alimento. Específicamente, la extracción de un alimento oculto (es decir, las larvas) requirió más tiempo para dominar la acción preferida por los adultos (es decir, hacer palanca). El apalancamiento, la acción más eficiente para recuperar larvas intactas, fue utilizado de manera más consistente por los adultos en comparación con los individuos no adultos. Se convirtió en la acción predominante de este alimento sólo a los 10 años, pero su probabilidad de ser utilizado aumenta aún más en la edad adulta, lo que sugiere una mejor comprensión de los requisitos de la tarea más adelante en la ontogenia. Los individuos más jóvenes utilizaron acciones inadecuadas (como atornillar o golpear), lo que resultó en aplastar las larvas en el agujero, lo que permitió recuperar solo las partes de las larvas.

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