Agencias/ Ciudad de México.- Un desequilibrio estacional en la cantidad de energía solar absorbida y liberada por Marte es una causa probable de las tormentas de polvo que han intrigado a los observadores durante mucho tiempo.

El desequilibrio extremo de Marte en el presupuesto energético (un término que se refiere a la medida de la energía solar que un planeta toma del sol y luego libera como calor) ha sido documentado por científicos de la Universidad de Houston en un artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

“Uno de nuestros hallazgos más interesantes es que el exceso de energía (más energía absorbida que emitida) podría ser uno de los mecanismos generadores de las tormentas de polvo de Marte. Comprender cómo funciona esto en Marte podría proporcionar pistas sobre los roles que asume el presupuesto de energía de la Tierra. el desarrollo de tormentas severas, incluidos huracanes, en nuestro propio planeta”, dijo en un comunicado Ellen Creecy, estudiante doctoral en la Universidad de Hosuton y coautora de la investigación.

Una atmósfera delgada y una órbita muy elíptica hacen que Marte sea especialmente susceptible a las grandes diferencias de temperatura. Absorbe cantidades extremas de calor solar cuando oscila más cerca del sol en sus estaciones de perihelio (primavera y verano para el hemisferio sur de Marte), que es la misma parte extrema de la órbita cuando aparecen sus tormentas de polvo.

A medida que su órbita aleja a Marte del sol, el planeta absorbe menos energía solar. Este mismo fenómeno también ocurre en la Tierra, pero los investigadores descubrieron que es especialmente extremo en Marte.

En la Tierra, los desequilibrios energéticos se pueden medir según la estación y el año, y juegan un papel fundamental en nuestro calentamiento global y cambio climático. En un proyecto separado, Creecy y sus colegas están examinando si el desequilibrio energético en Marte también existe en escalas de tiempo más largas, y si es así, cuáles serían las implicaciones en el cambio climático del planeta.

“Marte no es un planeta que tenga ningún tipo de mecanismo real de almacenamiento de energía, como los que tenemos en la Tierra. Nuestros grandes océanos, por ejemplo, ayudan a equilibrar el sistema climático”, dijo Creecy.

Sin embargo, Marte muestra signos de que los océanos, lagos y ríos alguna vez fueron abundantes. ¿Entonces qué pasó? Los hechos no están resueltos en cuanto a por qué o cuándo el planeta se secó en un globo caliente y polvoriento con abundancia de óxido de hierro, óxido, en realidad, cuyo color rojizo inspiró a los observadores de hace siglos a llamarlo el Planeta Rojo.

“Marte tenía océanos y lagos en el pasado, pero luego experimentó el calentamiento global y el cambio climático. De alguna manera, Marte perdió sus océanos y lagos. Sabemos que el cambio climático está ocurriendo en la Tierra ahora. Entonces, ¿qué nos deparan las lecciones de la experiencia de Marte? para el futuro de la Tierra?”, se pregunta Liming Li, profesor de Física en Houston y mimebro del equipo investigador.

Creecy y sus colegas llegaron a sus conclusiones al comparar cuatro años de datos (esos son años marcianos, aproximadamente equivalentes a ocho años terrestres) de las órbitas y temperaturas de Marte con las condiciones documentadas por las misiones de la NASA.

Comentarios desactivados en Incide calor solar en tormentas de polvo en Marte