Agencias, Ciudad de México.- Durante más de dos años, Google ha violado las leyes de varios países pagando a miles de trabajadores temporales salarios inferiores a los que recibían los empleados a tiempo completo, informó The Guardian, citando documentos y correos electrónicos internos de la compañía.

Según se detalla, desde al menos mayo de 2019 la dirección de la multinacional tenía conocimiento de que estaba infringiendo la legislación del Reino Unido y de otros países de Europa y Asia. Sin embargo, no corrigió sus prácticas de inmediato porque ello habría supuesto aumentar los gastos. Pese a entender que podía poner a las empresas de personal “en una posición difícil, legal y éticamente”, Google siguió un plan que preveía el cumplimiento de las leyes de la manera lenta y menos costosa posible.

En una respuesta al diario, Spyro Karetsos, director de cumplimiento de Google, reconoció el error. “Está claro que este proceso no se ha manejado de manera consistente con los altos estándares en los que nos mantenemos como empresa”, señaló, y dijo que la compañía hace “una revisión exhaustiva” y está “comprometida a identificar y abordar cualquier discrepancia salarial que el equipo aún no haya abordado”.

“Realizaremos una revisión de nuestras prácticas de cumplimiento en esta área. En resumen, vamos a averiguar qué salió mal aquí, por qué sucedió y vamos a corregirlo”, agregó Karetsos, al tiempo que afirmó que “las escalas de sueldo reales para el personal temporal se han incrementado varias veces en ese período”.

“A la mayoría del personal temporal se le paga significativamente más que las tasas de comparación”, aseveró.

La situación podría escalar aún más luego de que un denunciante representado por Whistleblower Aid presentara una denuncia sobre las presuntas violaciones ante la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU..

La problemática estaría en que Google no habría revelado los pasivos de paridad salarial, que estima que podrían ascender a 100 millones de dólares, lo que constituye errores importantes en sus informes financieros trimestrales, una violación de la ley de valores de EE. UU. .

“La divulgación deja en claro que Google no solo ha violado las leyes laborales en todo el mundo, sino que ha engañado a los inversores sobre las principales responsabilidades legales y financieras”, dijo John Tye, fundador y director de divulgación de Whistleblower Aid. “La divulgación legal y anónima del denunciante es un paso fundamental para garantizar que Google rinda cuentas. Instamos a la SEC a emprender una acción judicial contra Google y proteger los derechos de los inversores a recibir información completa y precisa “.

Fuerza laboral extendida

Google cuenta con una ” fuerza laboral extendida “, con más de 100 mil empleados temporales, proveedores y contratistas que no son contratados directamente por la empresa, pero que realizan trabajos en su nombre, desde el servicio de alimentos y la seguridad hasta la codificación y el análisis de datos.

La empres señala que estos trabajadores son “proveedores” que colaboran en proyectos a largo plazo, así como que son completamente administrados por la empresa proveedora y tienen poca interacción con los empleados de Google.

De acuerdo con la investigación de The Guardian, los departamentos que dependen más de los trabajadores temporales incluyen reclutamiento, marketing y Waymo, la subsidiaria de vehículos autónomos de Google. A nivel mundial, Google gasta alrededor de 800 millones de dólares al año en trabajadores temporales.

Aunque es común que haya trabajadores eventuales en las grandes compañías, lo preocupante es que en Google estos superan en número a su base de empleados directos.

Además, en más de 30 países, como Reino Unido, la India y Taiwán, han promulgado leyes sobre la “paridad salarial” o “igualdad de trato”, en las que se exige que las empresas le den a los trabajadores temporales reciban el mismo trato que los empleados a tiempo completo (FTE) que realizan lo mismo o trabajo similar.

A pesar de que tanto la agencia de contratación y el arrendatario, en este caso Google, comparten la responsabilidad de garantizar un trato equitativo, al final del día es responsabilidad del arrendatario proporcionar a la agencia datos precisos sobre las tarifas de pago. Algo que la empresa no ha hecho desde hace ya varios años.

La rotación de trabajadores temporales es tan alta que, según un documento, en febrero de 2021, Google tenía mil 030 trabajadores temporales en países con leyes de paridad salarial, el mayor número en el Reino Unido (343), India (222), Irlanda (207) y Alemania (59). El problema es que, según una auditoría de Deloitte, se habían promulgado leyes de paridad salarial en 16 países donde Google estaba empleando a más de 350 trabajadores temporales sin proporcionar tasas de trato equitativas, incluidos Argentina, Australia, Brasil, Canadá, Israel, Suiza y Taiwán.

A los trabajadores temporales individuales se les pagó entre un 12 por ciento y un 50 por ciento menos de lo que deberían haber sido, según un memorando interno también de febrero de 2021.

La demora de Google en abordar las tarifas podría afectar la capacidad de los ex trabajadores temporales de buscar reparación.

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