Agencias, Ciudad de México.- Una vulnerabilidad descubierta en diferentes unidades de procesamiento gráfico (GPU) fabricadas por Apple, Qualcomm, AMD e Imagination permite el acceso a la memoria local y la revisión de datos procesados por ellas, como los generados por modelos de lenguaje grandes (LLM, por sus siglas en inglés).

La compañía de ciberseguridad Trail of Bits ha dado a conocer la existencia de este fallo, denominado LeftloverLocals. Concretamente, ha sido el investigador Tyler Sorensen quien ha descubierto esta brecha, que se ha identificado como CVE-2023-4969 y que ya se ha comunicado a las diferentes compañías afectadas, según ha precisado un comunicado publicado en su blog.

LeftloverLocals es un ‘exploit’ que se puede implementar como otra aplicación en un dispositivo y que solo requiere la capacidad de ejecutar aplicaciones informáticas en la GPU. Por ejemplo, a través de las interfaces de programación de aplicaciones (API) de OpenCL, SPIR-V de Vulkan y Metal Shading Language.

La firma también ha aclarado que las GPU son coprocesadores orientados al rendimiento que “se utilizan cada vez más” para tareas de aprendizaje automático (‘machine learning’) y que se componen de diferentes unidades de cómputo, que contienen un caché para la memoria global del procesador, así como una especial denominada ‘memoria local’, administrada por ‘software’.

Al utilizar las API de los mencionados programas, el atacante tiene la capacidad de leer los datos que la víctima ha almacenado en la memoria local no inicializada, una actividad para la que emplea programas de ataque de uso sencillo, esto es, con menos de diez líneas de código.

Esto significa que para aprovecharse de esta vulnerabilidad, no es necesario que los atacantes sean expertos, ya que está al alcance de programadores aficionados, que pueden acceder a información como consultas y respuestas generadas por LLM.

Trail of Bits también ha comentado que se trata de una falla escurridiza, ya que para los usuarios no es fácil descubrir si esta vulnerabilidad se ha explotado en sus sistemas, puesto que “hay formas muy limitadas de observar que un atacante está robando o ha robado datos”.

Asimismo, desde la firma de ciberseguridad han insistido en que, si bien las fugas de memoria de la GPU no son nuevas, esta falla en las mencionadas plataformas ha demostrado tener un impacto más profundo y más amplio que las fallas descubiertas con anterioridad.

Asimismo, en las GPU afectadas es posible que un kernel pueda observar valores en la memoria local escritos por otro kernel, lo que quiere decir que un atacante que tenga acceso a una GPU compartida a través de su interfaz programable puede robar memoria de otros usuarios y procesos.

La compañía ha comentado finalmente que presentó su informe de errores en septiembre del año pasado al Centro de Coordinación CERT y que este organismo se encargó de confirmar a las marcas afectadas sobre esta vulnerabilidad.

Tras reconocer el problema, proporcionaron un parche para su ‘firmware’, aunque en el caso de Qualcomm se solucionó el problema solo en algunos de sus dispositivos. Apple, por su parte, ha sido de las últimas en confirmar que los procesadores de las series A17 y M3 contienen correcciones para LeftloverLocals.

No obstante, un portavoz de la compañía ha indicado que esta vulnerabilidad aparentemente estaría presente en millones de iPhones, iPads y MacBooks de generaciones anteriores, a excepción del iPad Air A12 de tercera generación, tal y como recoge Wired.

Nvidia y ARM han confirmado que sus dispositivos no se ven afectados actualmente por esta brecha de seguridad en sus componentes, mientras que AMD, que ha visto afectada su GPU Radeon RX 7900 XT, continúa investigando posibles planes de mitigación.

Google también ha reconocido que ha publicado correcciones para dispositivos ChromeOS (Stable 120 y LTS 114) con GPU AMD y Qualcomm afectadas, y ha confirmado que algunas de las unidades de Imagination sí se vieron impactadas por la falla y fueron corregidas con el parche DDK 23.3 lanzado en diciembre, a pesar de que Trail of Bits no la advirtió en sus GPU.

Comentarios desactivados en Descubren una fallo crítico de seguridad en GPU fabricadas por Apple, Qualcomm y AMD