Agencias/Ciudad de México.- El fenómeno japonés Shohei Ohtani ha encontrado su primer gran obstáculo en su estadía con los Dodgers, luego de que fuera revelado que su traductor Ippei Mizuhara fuera despedido bajó el señalamiento de cometer un robo masivo en contra de la estrella del conjunto de Los Ángeles, según sus representantes.

“Al responder a las recientes consultas de los medios, descubrimos que Shohei ha sido víctima de un robo masivo y estamos entregando el asunto a las autoridades”, explicó en un comunicado la firma de abogados Berk Brettler LLP.

Según dio a conocer ESPN, Mizuhara incurrió en apuestas deportivas, las cuales lo llevaron a contraer una deuda superior a los 4.5 millones de dólares, la cual fue pagada desde la cuenta bancaria de Ohtani, según explicó el despedido traductor del estelar japonés.

“Decidió pagarlo por mí. Obviamente, Shohei no estaba contento con eso y dijo que me ayudaría para asegurarse de que nunca volviera a hacer esto”, sostuvo Mizuhara, quien enfatizó que el dos veces Jugador Más Valioso de la MLB, no estaba involucrado en el sistema de apuestas que es investigado por el FBI.

“Quiero que todos sepan que Shohei no tuvo ninguna participación en las apuestas. Aprendí la lección de la manera más difícil. Nunca volveré a hacer apuestas deportivas”, afirmó Mizuhara, en declaraciones recogidas por ESPN.

Los pagos realizados desde la cuenta del japonés se habrían efectuado desde el pasado año y según ha trascendido, las apuestas fueron realizadas de manera directa, y desde 2021, por Mizuhara, quien habría apostado a diversos deportes, excluyendo al béisbol.

Las apuestas deportivas son ilegales en California, estado al que pertenecen las ciudades sedes de los Angelinos, el antiguo equipo de Ohtani, y los Dodgers, el actual club del japonés.

Al respecto de esto, Mizuhara explicó que no era consciente de la ilegalidad de las apuestas que realizaba.

“Quiero que la gente sepa que yo no sabía que esto era ilegal”, agregó el intérprete.

Esa afirmación no tendría mucho asidero ya que, en los territorios de Estados Unidos donde se permite realizar apuestas deportivas, las casas que las administran reciben el pago por adelantado, sin embargo, las que operan de manera ilegal reciben el pago tras la realización de la apuesta, otorgando crédito a los apostadores, como habría ocurrido en este caso.

Ippei Mizuhara es una cara conocida para los aficionados del béisbol como el siempre acompañante de Ohtani, interpretándolo con la prensa y en otras apariciones desde que Ohtani llegó a Estados Unidos en el 2017. Incluso fue el cátcher de Ohtani en el Derbi de Jonrones en el Juego de Estrellas 2021.

Cuando Ohtani dejó a los Angelinos para firmar un acuerdo de 700 millones de dólares con los Dodgers en diciembre, el club contrató a Mizahura.

El equipo no hizo ningún comentari. La Major League Baseball confirmó el despido.

La fama de Ohtani se ha propagado en todo el mundo, incluso cuando el pelotero que destaca como bateador y lanzador prefiere no hablar con la prensa. La noticia de su recién matrimonio con Mamiko Tanaka impactó a sus seguidores en Japón y Estados Unidos.

Ippei Mizuhara le dijo a ESPN que las apuestas fueron en fútbol internacional, la NBA, NFL y fútbol colegial. Las reglas de la MLB prohiben que jugadores y empleados de los equipos apuesten -ni siquiera de forma legal— en juegos de béisbol y también están vetadas las apuestas ilegales y con apostadores fuera de Estados Unidos.

“Nunca aposté en béisbol”, le comentó Mizuhara a ESPN. “Eso es 100% cierto. Conozco la regla… tenemos una reunión al respecto en los entrenamientos de primavera”.

La imagen de Ohtani, que lo mantiene como la principal figura del béisbol, pudo ser afectada, ya que, aunque el propietario de la red de apuestas sabía que los pagos que recibía no salían directamente por apuestas realizadas por la figura de los Dodgers, este habría hecho creer a sus clientes que así era.

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