El descubrimiento de los óxidos de manganeso en las rocas marcianas podría decirnos que el Planeta Rojo fue una vez más parecido a la Tierra que se creía anteriormente.

Agencias / InsurgentePress, Ciudad de México.- Una depresión de aspecto extraño en Marte podría ser un nuevo lugar en el que buscar señales de vida, según un estudio reciente. La depresión se formó probablemente debido a un volcán bajo un glaciar y podría haber sido un entorno cálido y rico en sustancias de utilidad biológica, muy apropiado para la vida microbiana.

El estudio lo ha llevado a cabo el equipo de Joseph Levy, de la Universidad de Texas en la ciudad estadounidense de Austin.

La depresión se halla dentro de un cráter asentado en el borde de la cuenca de Hellas, y está rodeada por antiguos depósitos glaciales. Llamó la atención de Levy por primera vez en 2009, cuando se dio cuenta de ciertos rasgos con aspecto de grieta en imágenes de depresiones tomadas por la misión MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), que se parecían a las “calderas de hielo” de la Tierra, formaciones presentes en Islandia y Groenlandia producidas por volcanes que entran en erupción bajo la capa de hielo.

Sin embargo, ha sido este año cuando él y sus colaboradores han podido analizar de forma más detallada las depresiones. Timothy Goudge, del equipo de investigación, utilizó pares de imágenes de alta resolución para crear modelos de elevación digitales de las depresiones que permitieron un análisis en profundidad de su forma y estructura en 3D.

Los resultados del análisis mediante estas imágenes estereoscópicas respalda la sospecha de que la depresión de la cuenca de Hellas es fruto de actividad volcánica subterránea que fundió el hielo superficial.

Fuente: ScienceDirect.

A la izquierda, un gráfico que traza la profundidad de la depresión de Hellas en diferentes puntos, y un mapa topográfico de ella. A la derecha, un gráfico que traza la profundidad en diferentes puntos de otra depresión, en Galaxias Fossae, y un mapa topográfico de ella. (Imágenes: Joseph Levy / NASA)
A la izquierda, un gráfico que traza la profundidad de la depresión de Hellas en diferentes puntos, y un mapa topográfico de ella. A la derecha, un gráfico que traza la profundidad en diferentes puntos de otra depresión, en Galaxias Fossae, y un mapa topográfico de ella. (Imágenes: Joseph Levy / NASA)
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