Agencias, Ciudad de México.- La NFL incrementará la temporada regular a 17 partidos y reducirá la pretemporada a tres juegos por equipo para generar más ingresos en el deporte más popular de Estados Unidos.

Los dueños aprobaron el martes la 17ma fecha como se había anticipado. Se trata de la primera vez en 43 años que se expande la temporada regular. Se incrementó de 14 a 16 juegos en 1978.

El Super Bowl se disputará una semana más tarde, el 13 de febrero, justo en medio de los Juegos Olímpicos de Invierno en Beijing. Por casualidad, la cadena NBC es dueña de los derechos de ambos eventos.

Cada partido extra de la NFL será un duelo interconferencia, tomando como criterio los resultados de los equipos la temporada previa. Los equipos de la Conferencia Americana serán los anfitriones de la 17ma fecha en 2021.

A partir de la subsiguiente temporada, el plan de la liga es que varios de esos juegos adicionales se disputan en el extranjero.

“Este es un momento monumental en la historia de la NFL”, dijo el comisionado de la NFL Roger Goodell . “El contracto colectivo con los jugadores y el recién pactado acuerdo de derechos de transmisión nos brindan la fundación para seguir afianzando la calidad de la experiencia NFL a nuestros fanáticos”.

“Y uno de los de los beneficios de cada equipo dispute una temporada regular de 17 juegos es que nos permitirá seguir haciendo crecer nuestro deporte en todo el mundo”, añadió.

Este año, el Este de la AFC recibirá al Este de la NFC en la Semana 17, con Washington en Buffalo, los Giants de Nueva York en Miami, Dallas en Nueva Inglaterra y Filadelfia en los Jets de Nueva York.

El Oeste de la NFC visitará a clubes del Norte de la AFC, con Seattle en Pittsburgh, los Rams de Los Ángeles en Baltimore, Arizona en Cleveland y San Francisco en Cincinnati.

Los equipos del Sur de la NFC visitarán el Sur de la AFC, así que Nueva Orleáns jugará en Tennessee, el campeón del Super Bowl Tampa Bay en Indianápolis, Carolina en Houston y Atlanta en Jacksonville.

En cuanto a los conjuntos del Norte de la NFC, Green Bay visitará a Kansas City para un duelo de quaterbacks entre Aaron Rodgers y Patrick Mahomes, en tanto que Chicago irá a Las Vegas, Minnesota a los Chargers de Los Ángeles y Detroit a Denver.

El calendario completo será difundido en mayo, pero los Buccaneers estarán en el duelo inaugural, el jueves 9 de septiembre. La campaña regular culminará el 9 de enero.

El Super Bowl se realizará en el estadio SoFi de Los Ángeles.

Regreso del público a los estadios

La Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL), trabaja para que la temporada de 2021, que debe comenzar el 19 de abril, tenga estadios llenos, aunque con el cumplimiento riguroso de los protocolos sanitarios de prevención contra la covid-19, anunció este martes su comisionado, Roger Goodell.

“Todos nosotros en la NFL queremos ver a cada uno de nuestros fanáticos de regreso. El fútbol simplemente no es lo mismo sin ellos, y esperamos tener estadios llenos en la próxima temporada”, manifestó Goodell.

Por causa de la pandemia, los ingresos a los 30 estadios durante la fase regular de 2020 y a los partidos de esa postemporada se redujeron en más del 90% en comparación con los registros de la temporada de 2019. Esto equivale a la falta de 1,2 millones de asistentes.

Los planes de la NFL pueden chocar con un ofrecimiento reciente de la Liga por el que 18 de los mismos estadios se han destinado como sedes de vacunación masiva contra el coronavirus.

Otro obstáculo tiene que ver con la opinión opuesta del sindicato de jugadores, que aboga por una temporada virtual, similar a la que hizo la Liga en 2020.

De hecho, se considera que este tipo de reuniones son claves de cara al rendimiento e integración dentro del equipo durante el resto de la temporada regular.

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