Agencias/Ciudad de México.- El béisbol de las Grandes Ligas suspendió de por vida al infielder venezolano de los Padres de San Diego Tucupita Marcano por apostar en juegos.

MLB también suspendió a otros cuatro peloteros — todos por un año — tras determinar que éstos hicieron apuestas no relacionadas mediante una casa de apuestas deportivas legal.

Se trata del mayor escándalo de apuestas que remece al deporte en décadas.

MLB detalló que Marcano colocó 387 apuestas al béisbol que ascendieron a más de 150.000 dólares entre octubre de 2022 y desde el pasado julio hasta noviembre mediante una casa de apuestas deportivas legal. El venezolano es el primer pelotero activo en un siglo que es suspendido de por vida debido a apuestas.

Michael Kelly, lanzador de los Atléticos de Oakland, fue el otro pelotero de las mayores que fue suspendido — vetado por un año por apostar cuando estaba en las menores.

Los otros tres están enrolados en sucursales de las menores: el dominicano José Rodríguez (Filadelfia), Jay Groome (San Diego) y Andrew Saalfrank (Arizona). Ninguno excedió los 1.000 dólares en apuestas. Saalfrank y Rodríguez han tenido experiencia previa en las mayores.

“Hacer cumplir de manera estricta las reglas y las políticas de las Grandes Ligas sobre la conducta relacionada a las apuestas es un elemento crucial para sostener nuestra prioridad más importante: proteger la integridad de nuestros juegos para los aficionados”, dijo el comisionado de MLB, Rob Manfred, en un comunicado. “La prohibición que data de mucho tiempo de apuestas en juegos de MLB por los que participan en el deporte ha sido un pilar durante más de un siglo”.

“Hemos sido claros en que el privilegio de jugar en el béisbol conlleva una responsabilidad de abstenerse a ciertos tipos de conducta que son legales para otras personas”, añadió.

Marcano es el primer jugador activo en las mayores que es vetado por quebrantar el reglamento de apuestas desde Jimmy O’Connell, jardinero de los Gigantes, en 1924.

Pete Rose, el líder histórico de hits en las mayores, aceptó una suspensión de por vida en 1989 luego que una investigación de MLB determinó que apostó en juegos de los Rojos de Cincinnati cuando era el mánager del equipo.

La Regla 21 de MLB, que aparece colgada en cada camerino, establece que apostar en un partido de béisbol en el que un jugador, umpire, empleado de la liga o personal del equipo no tienen participación derivará en una suspensión de un año.

Apostar en un juego en el que persona tiene participación puede acabar en una suspensión vitalicia.

Marcano es el segundo deportistas en las ligas profesionales de Estados Unidos que recibe una suspensión vitalicia por apuestas. La NBA vetó de por vida a Jontay Porter de Toronto en abril tras confirmar que el jugador divulgó información confidencial a apostadores y que apostó en partido, incluyendo a favor de derrotas de los Raptors.

MLB indicó que supo de la actividad de apuestas en marzo tras recibir información de un operador legal de apuestas. Ninguno de los jugadores sancionados participó en los juegos en los que hicieron las apuestas. Y todos negaron a MLB que tenían información privilegiada relevante sobre sus apuestas o en los juegos en los que apostaron. Tales testimonios coinciden con la información que recibió de la casa de apuestas.

En su anuncio, MLB detalló las apuestas hechas por cada pelotero.

Las 387 apuestas de Marcano incluyeron juegos internacionales y 231 en MLB, totalizando 87.319 dólares entre el 16 de octubre de 2022 y el 1 de noviembre. Veinte y cinco de esas apuestas fueron en juegos de los Piratas, siendo parte del roster de Grandes Ligas.

Marcano, de 24 años, no ha jugado desde que sufrió una rotura del ligamento cruzado de la rodilla el pasado 24 de julio. Fue tomado por los Padres tras quedar en la lista de transferibles el 2 de noviembre y entró a la lista de lesionados de 10 días el 19 de marzo.

Las apuestas de Marcano en la MLB eran generalmente parlays, que a veces incluían múltiples tramos relacionados con las Grandes Ligas. En total, Marcano apostó más de 150,000 dólares en béisbol, de los cuales $87,319 fueron en apuestas relacionadas con la MLB (un promedio de aproximadamente 378 dólares por apuesta).

De las más de 200 apuestas de MLB que Marcano realizó durante este período, 25 de esas apuestas incluyeron juegos de los Piratas mientras estaba asignado a esa organización de MLB. Sin embargo, Marcano no apareció en ninguno de los juegos en los que hizo apuestas, porque todas las apuestas de Marcano relacionadas con los Piratas y la gran mayoría de sus apuestas en general, ocurrieron durante el período posterior cuando que sufrió una lesión en la rodilla que puso fin a su temporada en julio de 2023.

Marcano debutó en las mayores el 1 de abril de 2021, y registró un promedio al bate de .217 con cinco jonrones, 34 impulsadas y siete bases robadas en 149 juegos.

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