Agencias/ Ciudad de México.- El tradicional ‘Boxing Day’ de la Premier League, el próximo 26 de diciembre, sufrió el aplazamiento de dos de sus partidos debido a la incidencia de la Covid-19: el Liverpool-Leeds United y el Wolwerhampton-Watford, en ambos casos a petición de los equipos visitantes por no disponer de futbolistas suficientes por los casos positivos detectados en ambos conjuntos, según informaron los clubes.

“Podemos confirmar que nuestro partido con el Leeds United en Anfield ha sido aplazado. El encuentro del Boxing Day será reprogramado después de que la Premier League haya dictaminado que no podía disputarse por el número de casos positivos por Covid-19 en el Leeds”, explicó el Liverpool en sus redes sociales.

El Leeds, entrenado por Marcelo Bielsa, expuso que tiene “cinco nuevos positivos dentro del primer equipo y el ‘staff'”. “Todos los casos son asintomáticos”, añadió la entidad, que abundó que este hecho, más la cantidad de “lesionados” que ha documentado ante la Premier League, suponga que no tenga jugadores “suficientes” de su plantilla profesional para disputar el choque en Anfield, tal y como requiere el organismo.

Asimismo, el Leeds informó de que ha cerrado durante “dos días” su ciudad deportiva por recomendación del servicio de salud inglés.

En el otro partido entre el Wolwerhampton y el Watford, la petición de aplazamiento procede del segundo de ellos, por los efectos de un brote de Covid-19, según explicaron ambos clubes.

“El Watford sigue teniendo un número insuficiente de jugadores para alinear a un equipo después de que su partido contra el Crystal Palace del sábado pasado se pospusiera tras un brote de COVID-19. Debido a que los jugadores salen del aislamiento, se espera que el Watford esté disponible para su partido del martes 28 de diciembre contra el West Ham United”, anunció la Premier en un comunicado publicado por el propio club.

El virus está causando suspensiones de encuentros también en las divisiones menores, con seis de los diez encuentros planeados en la segunda división para el domingo ahora aplazados.

El complejo de entrenamientos de Leeds ha sido cerrado para contener la diseminación del virus, con cinco nuevos positivos ente el equipo y el personal reportados el jueves.

“Todos los casos son asintomáticos, lo que pensamos se debe a nuestra alta tasa de vacunación”, dijo Leeds. “Los casos positivos, combinados con nuestros documentados problemas con lesiones, significan que no tenemos suficientes jugadores del primer equipo para satisfacer el requerimiento de la Liga Premier para el partido”.

Watford le dijo a la liga que con jugadores saliendo del aislamiento espera poder jugar contra West Ham el martes.

Los casos confirmados de coronavirus en Gran Bretaña, donde la variante ómicron es ahora la dominante, han subido casi 60% en una semana.

Tras registrar un récord de 90 positivos la semana pasada, la Liga Premier llamó ahora a los jugadores a vacunarse, en momentos en que 16% de ellos no habían recibido la primera dosis. Aunque más de 90% de los jugadores en las ligas de España e Italia se habían vacunado, la Premier dijo el lunes que solamente 77% de sus futbolistas estaban plenamente inoculados.

Un brote de coronavirus en el Everton ha obligado a aplazar el partido del club en Burnley, anunció la Liga Premier el viernes.

Se trata del tercer juego del llamado Boxing Day, el 26 de diciembre, en ser pospuesto como parte de una jornada dominical que aún mantiene seis duelos. El campeón defensor y líder de la liga, Manchester City, recibe al ganador de 2016 Leicester entre los seis choques que siguen programados para el domingo.

La Liga Premier ha aplazado hasta ahora 13 partidos por cuestiones relacionadas con el coronavirus en dos semanas, con jugadores teniendo que aislarse luego de dar positivo en COVID-19 o si no están vacunados y han tenido un contacto cercano con alguna persona contagiada.

Everton había solicitado la postergación del encuentro, argumentando casos del virus y lesiones, y la junta de la Liga Premier “aprobó lamentablemente” la petición.

“La Juta revisó la solicitud del equipo hoy para posponer el partido después de más lesiones en su plantel. Concluyeron que el club no podrá cumplir con su compromiso de este fin de semana como resultado de un número insuficiente de jugadores disponibles para jugar debido a casos de COVD-19 y lesiones”, detalló la Premier en un comunicado.

El jueves, los brotes de coronavirus en las filas del Leeds y del Watford obligaron al aplazamiento de sus respectivos encuentros del domingo. Leeds estaba programado para viajar a Liverpool y Watford visitaría al Wolverhampton.

“Si bien reconocemos que un número de clubes están lidiando con brotes de COVID-19, la intención colectiva de equipos y la liga es continuar con el calendario de juegos actual donde la seguridad lo permita”, añadió la Premier.

El estratega del Tottenham, Antonio Conte, describió la reunión virtual del jueves entre la Liga Premier y directivos de los 20 clubes de la máxima división como una pérdida de tiempo.

“Si debo ser honesto, se trató de una reunión en la que nosotros tratamos de hablar y algunos técnicos trataron de hablar en busca de soluciones, pero pienso que todo ya estaba decidido”, subrayó Conte.

Cuando se le preguntó si fue una pérdida de tiempo, el italiano respondió que “así lo creo. Porque cuando se tiene a un muro delante, uno puede hablar y pedir lo que sea pero todas las decisiones estaban (de antemano) tomadas”.

Tottenham, que recién acaba de volver de una pausa obligatoria de dos semanas debido a un brote de COVID en el club, recibe al Crystal Palace el domingo antes de visitar al Southampton el martes.

El timonel del Palace, Patrick Vieira, espera que puedan sostener el encuentro del domingo, aunque reveló que el equipo cuenta con “un par de casos” de coronavirus. No ofreció más detalles. Los Eagles no han jugado por 10 días luego que el partido del pasado fin de semana en casa del Watford fue pospuesto a raíz de que el rival lidiaba con un brote de COVID-19 en su plantel.

“Esperemos que estemos bien, pero cuando vemos el número de casos en todo (el país), empezamos a preocuparnos”, destacó Vieira.

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