Recibe UNAM premio por descubrir fármaco contra cáncer de linfoma cutáneo

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Redacción InsurgentePress/Ciudad de México.- La Cámara Nacional de la Industria Farmacéutica otorgó el Premio Canifarma 2017 al estudio concebido por Alfonso Dueñas González, del Instituto de Investigaciones Biomédicas (IIBm) de la UNAM, que demostró que el fármaco Transkrip, originalmente desarrollado para combatir el cáncer cervicouterino, también funciona contra el linfoma cutáneo de células T.

Estudios recientes efectuados en el Laboratorio de la Unidad Periférica de la UNAM en el INCan, y apoyados con información de la bibliografía médico-científica disponible, señalan que Transkrip podría ser efectivo contra todos los tipos de linfoma.

Sin embargo, hasta ahora el grupo de investigadores involucrados no ha podido concluir los protocolos de investigación debido a la falta de recursos económicos y a diversos obstáculos administrativos.

El equipo de colaboradores de Dueñas González volverá a someter el fármaco a la autoridad sanitaria (COFEPRIS) para obtener su registro y comercializarlo cuanto antes, pero ahora con la indicación de su utilidad contra el linfoma cutáneo de células T.

“Será una nueva oportunidad para revalorar la importancia de los productos médicos nacionales”, dijo.

El proyecto ganó el premio en la categoría de investigación clínica y se llevó a cabo en el Instituto Nacional de Cancerología (INCan) bajo la conducción de Ramiro Espinoza. Catorce pacientes fueron tratados con este tipo de linfoma cutáneo y 10 de ellos sanaron completamente.

El cáncer en cuestión se considera un padecimiento raro y se caracteriza por prurito (comezón) severo y lesiones frecuentemente ulceradas que llegan a afectar toda la superficie corporal.

“Logramos captar 14 pacientes en un periodo de dos años, una cifra alta para una enfermedad rara”, comentó Dueñas González, quien encabezó hace varios años al grupo de científicos del IIBm y del INCan que desarrolló Transkrip.

El fármaco es una combinación de hidralazina y valproato, sustancias usadas como antitumorales, sin que hasta la fecha se hayan reportado efectos colaterales.

Las investigaciones clínicas también demostraron que Transkrip posee enorme potencial para tratar otras neoplasias; por ejemplo, el síndrome mielodisplásico. “La mitad de los pacientes con este síndrome que recibieron un tratamiento con el fármaco ha tenido una respuesta completa”, dijo. Dueñas.

Cifras

En México cada año se reportan cerca de ocho mil nuevos casos de linfomas (un linfoma es un cáncer del sistema linfoide). De esa cifra, alrededor del 15% corresponde al linfoma de Hodgkin, y el resto al linfoma no Hodgkin; del 85% de este el 1% es linfoma cutáneo de células T.

“Hemos generado información que nos permite suponer que Transkrip® podría tener un efecto antitumoral importante en los pacientes con linfoma no Hodgkin de células B, que es el más común, por lo que se planea hacer estudios clínicos con el fármaco en estos pacientes”, afirmó Dueñas González.

Actualmente las opciones terapéuticas más socorridas para el linfoma cutáneo de células T son la quimio y radioterapia, pero distan mucho de ser eficaces.

El único medicamento con la misma efectividad que Transkrip® es desarrollado y comercializado por empresas extranjeras, y aunque se puede adquirir en México, su costo es de más de 80 mil pesos al mes, lo que significa que quizá sólo 5% de los pacientes con linfoma de células T tienen capacidad de adquirirlo.

“Ésta, además de la eficacia y los pocos efectos colaterales, es la razón más poderosa para contar con fármacos asequibles, como el Transkrip”, subrayó el universitario.

De acuerdo con el INEGI, la tasa de mortalidad anual en México es de 500 personas por cada 100 mil.

Las primeras causas de deceso son las enfermedades cardiovasculares y la diabetes: por ellas mueren cerca de 100 por cada 100 mil.

Con respecto al cáncer en general, 68 personas mueren por cada 100 mil, aproximadamente. De ahí la importancia de alentar la investigación clínica para atender las necesidades terapéuticas de la población, afirmó la UNAM en un comunicado.

En la edición del Premio Canifarma 2017 se presentaron unos 100 trabajos; 70% compitieron en la categoría de Investigación Básica; cerca de 20% en la de Investigación Tecnológica; y 10% en Investigación Clínica.