Oficiales de la Guardia Costera dijeron que rescataron a 75 personas de la embarcación de 17 metros (56 pies) de largo, pero funcionarios del gobierno turco dijeron temer que muchos cadáveres hayan quedado atrapados dentro de la embarcación hundida, por lo que era probable que aumente el número de muertos.

Mueren 33 migrantes al naufragar barco en Turquía

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Agencias/Ankara, Turquía.- Un barco que contrabandeaba migrantes a Grecia se estrelló el sábado contra las rocas de la costa turca y se hundió, matando al menos a 33 personas, entre ellas cinco niños, informaron autoridades.

Se trató del naufragio más reciente en el mar Egeo, donde este mes han muerto más personas que buscan asilo en Europa.

Oficiales de la Guardia Costera dijeron que rescataron a 75 personas de la embarcación de 17 metros (56 pies) de largo, pero funcionarios del gobierno turco dijeron temer que muchos cadáveres hayan quedado atrapados dentro de la embarcación hundida, por lo que era probable que aumente el número de muertos.

Imágenes de video grabadas en la costa turca mostraron a policías caminando entre varios cadáveres que llegaron flotando, entre ellos el de un niño con ropa azul oscuro.

La Organización Internacional para las Migraciones dijo que las muertes por ahogamiento han sido cuatro veces la tasa de 2015, mientras miles de personas al día tratan de entrar en la Unión Europea a través de Turquía y una decena de islas griegas en alta mar, en particular en las inmediaciones de la isla de Lesbos.

Las muertes del sábado elevaron el total de personas ahogadas en enero a más de 250 mientras intentaban cruzar el Egeo. La agencia registró 805 muertes por ahogamiento en las rutas de contrabando entre Turquía y Grecia durante todo 2015.

Un funcionario del gobierno turco dijo que espera que los equipos de rescate hallen más muertos que quedaron atrapados entre los restos del barco, que se hundió poco después de salir del centro turístico de Ayvacik, apenas 8 kilómetros (5 millas) al norte de la costa de Lesbos.

Saim Eskioglu, vicegobernador de la provincia costera de Canakkale, que incluye a Ayvacik, dijo que el barco “chocó contra rocas poco después de que salió de la costa y por desgracia se hundió”.

“Creemos que hay más cadáveres dentro del barco” hundido, dijo al canal de televisión CNN-Turk.

El alcalde de Ayvacik, Mehmet Unal Sahin, dijo que la mayoría de los inmigrantes eran sirios. La agencia noticiosa estatal Anadolu dijo que el barco también llevaba personas de Afganistán y Mianmar.

Se estima que Turquía acoge a unos 2,5 millones de refugiados sirios.

En noviembre, Ankara acordó luchar contra las redes de contrabando de personas y frenar el flujo migratorio hacia Europa

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