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Las peculiares dunas de esta foto de Marte parecen ocultar un mensaje en código Morse ¿Alguna idea de lo que significa? Nuestra apuesta es “Siga buscando. Hay miles de premios”

Marte es rico en sulfatos de hierro

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Agencias / InsurgentePress, Ciudad de México.- El agua líquida es esencial para la vida en la Tierra. De ahí que su antigua abundancia en Marte sea un elemento tan importante en las investigaciones sobre posible vida marciana.

Una línea de investigación al respecto se centra en ciertos aspectos geoquímicos, en relación con los cuales se hicieron observaciones de terrenos situados en pendientes de ciertos cráteres marcianos. Dichas observaciones mostraron una notable cantidad de sales de perclorato, que tienden a estar asociadas con agua salada con un nivel moderado de pH.

Sin embargo, el equipo de Nicole Button, de la Universidad Estatal de Luisiana en Estados Unidos, ha retrocedido un paso para tener una visión más clara del asunto, a través de los datos reunidos por la sonda Mars Odyssey, que partió de la Tierra en abril de 2001 y llegó al Planeta Rojo en octubre de 2001. La misión, cuyo nombre completo es “2001 Mars Odyssey” se llamó así en referencia a la novela de ciencia-ficción de Arthur C. Clarke “2001: A Space Odyssey” (“2001, una Odisea del Espacio”), y, en los datos obtenidos con las observaciones hechas por esta nave, Button y sus colaboradores han encontrado que, en vez de las sales de perclorato, una clase de compuestos diferente podría tener el papel más importante en la hidratación del suelo marciano.

Los investigadores hallaron que la mayor parte del suelo marciano, en áreas tan extensas como la ocupada por Estados Unidos o más grandes, contiene probablemente sulfatos de hierro que llevan agua ligada químicamente. Esta nueva observación sugiere que los sulfatos de hierro podrían desempeñar un papel importante en la hidratación del suelo marciano.

El descubrimiento se hizo a partir de datos recogidos por el instrumento GRS (un espectrómetro de rayos gamma) de la Mars Odyssey. Este espectrómetro es lo bastante sensible como para detectar la composición del suelo marciano hasta una profundidad de medio metro. Esto es, en general, más profundo que lo conseguido por otras misiones, tanto en la superficie como en órbita, y es una sensibilidad lo bastante buena como para aportar bastantes datos reveladores sobre la naturaleza del suelo en Marte.

Fuente: AGU.

Mapa global de la concentración de azufre en Marte (como porcentaje en masa) confeccionado a partir de las lecturas espectrales obtenidas por el instrumento GRS en la misión 2001 Mars Odyssey. La tabla superpuesta muestra cualitativamente qué tipos de sulfatos hidratados concuerdan con las variaciones vistas en el azufre y el agua a lo largo de las diversas latitudes. Los triángulos a modo de punta de flecha que apuntan hacia arriba indican picos en la posible abundancia del tipo de sulfato, mientras que los que apuntan hacia abajo muestran valores menos destacados. (Imagen: Nicole Button, LSU Planetary Science Lab)
Mapa global de la concentración de azufre en Marte (como porcentaje en masa) confeccionado a partir de las lecturas espectrales obtenidas por el instrumento GRS en la misión 2001 Mars Odyssey. La tabla superpuesta muestra cualitativamente qué tipos de sulfatos hidratados concuerdan con las variaciones vistas en el azufre y el agua a lo largo de las diversas latitudes. Los triángulos a modo de punta de flecha que apuntan hacia arriba indican picos en la posible abundancia del tipo de sulfato, mientras que los que apuntan hacia abajo muestran valores menos destacados. (Imagen: Nicole Button, LSU Planetary Science Lab)