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Una gruesa línea roja atraviesa la superficie de la Tierra: la franja de riesgo de un posible impacto por asteroide, calculada a partir de su trayectoria observada en el espacio

Detectan en el espacio una molécula orgánica de benzonitrilo

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Agencias / InsurgentePress, Ciudad de México.- Un grupo de científicos ha detectado la presencia de una molécula orgánica específica, llamada «benzonitrilo», en el espacio. Este descubrimiento supone la primera vez que una molécula aromática específica ha sido identificada en el espacio utilizando radioespectroscopía.

Las moléculas orgánicas que contienen un anillo hexagonal de átomos de carbono, conocidas como «moléculas aromáticas», abundan en todo el Universo. Los astrónomos lo saben dado que estas moléculas emanan un conjunto característico de rasgos de emisión en el infrarrojo que pueden observarse en múltiples entornos espaciales.

No obstante, identificar de forma precisa cuáles son las moléculas aromáticas que se encuentran presentes resulta muy difícil y suele ser necesaria la radioespectroscopía. Algunos métodos mejorados para detectar emisiones de radio débiles están ayudando a los científicos a obtener una mejor visión del cosmos.

Estos métodos fueron usados por Brett A. McGuire et al. para encontrar marcadores de benzonitrilo, a la vez que examinaron un mapa de radio de la nube molecular 1 de Tauro (TMC-1). A fin de confirmar lo detectado por los investigadores, llevaron a cabo exhaustivos experimentos de laboratorio para medir de forma precisa las diferentes transiciones rotacionales de la molécula.

Al comparar sus datos experimentales con observaciones dirigidas de la TMC-1 usando otro radiotelescopio, pudieron observar nueve transiciones rotacionales diferentes de benzonitrilo, confirmando lo detectado por los investigadores. Christine Joblin y José Cernicharo analizan las implicaciones de estos descubrimientos en un estudio de Perspective relacionado.