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Caída en ventas de iPhone hace que Apple presione a sus proveedores

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Agencia/InsurgentePress, Ciudad de México.- Mientras afronta la caída de las ventas del iPhone este año, Apple Inc. presiona a sus proveedores de partes para que bajen sus precios. En tanto, los operadores de telefonía móvil del crucial mercado chino se han movilizado para impulsar las ventas del iPhone con grandes descuentos.

Los proveedores de Apple indican que la empresa de Cupertino, California, les ha dicho en los últimos meses que acepten reducciones de precios para los componentes destinados a la próxima generación del iPhone y que recorten las previsiones de volumen de pedidos. Es probable que esto afecte las ganancias de algunos de los proveedores en el segundo semestre.

Mientras tanto, en las últimas dos semanas China Telecom Corp. ha comenzado a vender iPhones 6s de 16 gigabytes desbloqueados -que no están atados a un operador específico o un contrato- a 4.288 yuanes (US$642), por debajo del precio de 5.288 yuanes que figura en el sitio web de Apple en China. Sus rivales China Mobile Ltd. y China Unicom Corp. también han ofrecido nuevos descuentos para el iPhone, aunque menores que los de China Telecom. En Estados Unidos, los principales operadores de telecomunicaciones venden el iPhone 6s de 16 GB desbloqueado por US$649.

Si bien los operadores celulares suelen descontar el precio del iPhone antes de los lanzamientos de nuevos modelos, es raro que los teléfonos de Apple sean más baratos en China que en EE.UU., debido a la combinación de aranceles de importación de componentes y los impuestos al valor agregado.

Apple no quiso hacer comentarios sobre sus relaciones con los proveedores y los menores precios del iPhone. China Telecom, China Mobile y China Unicom no respondieron a solicitudes de comentarios.

Estas medidas ponen de relieve las dificultades que enfrenta Apple para apuntalar la demanda de sus productos en momentos en que la demanda mundial se desacelera y jóvenes empresas chinas se convierten en rivales serios.

Apple también enfrenta presiones financieras después de que el regulador antimonopolio de la Unión Europea exigió el martes que Irlanda recupere alrededor de 13.000 millones de euros (US$14.500 millones) en impuestos no pagados por la compañía, el monto más alto que ha reclamado el bloque.

En el tercer trimestre fiscal, las ganancias de Apple se desplomaron 27% interanual en medio de ventas más débiles, especialmente en China. Su rival Samsung Electronics Co. reportó en el segundo trimestre sus tres meses más rentables en dos años, gracias a que comenzó con ventaja en el envío de sus smartphones Galaxy S7. Apple planea presentar la nueva generación del iPhone la próxima semana.

Los proveedores señalan que este año Apple ha presionado para reducir tanto los precios de los componentes como el volumen de pedidos. La compañía dijo a los proveedores que a pesar de los recortes de volumen, los pedidos aumentarán de manera considerable después de los lanzamientos de nuevos dispositivos. Sin embargo, dado que las ventas del iPhone han estado cayendo este año, los proveedores dicen que son cautelosos en apostar a un gran éxito. Las exigencias de descuentos han irritado a algunos proveedores, muchos de los cuales generan una gran proporción de sus ventas de componentes del iPhone.

“La razón por la que todo el mundo está extremadamente infeliz por ello últimamente es que tuvieron un ‘doble recorte’, tanto del precio como del volumen de pedidos”, dijo una fuente que trabaja en uno de los proveedores de Apple.

Los analistas indican que esta reducción de precios de componentes probablemente ayudará a impulsar las ganancias de Apple en el segundo semestre, pero que afecta las perspectivas de ganancias de los proveedores, entre ellos el ensamblador de iPhones Foxconn Technology Group, el fabricante de carcasas metálicas Catcher Technology Co. y la empresa de procesamiento de chips Advanced Semiconductor Engineering Inc. Aunque algunos proveedores que son difíciles de reemplazar tienen fuertes posiciones de negociación -tales como el fabricante de chips Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. y el fabricante de módulos de lente de cámara Largan Precision Co.- Apple tiene múltiples fuentes para otros componentes, lo que le da poder para buscar mejores precios.

Representantes en Foxconn, Catcher, ASE, Largan y TSMC no quisieron hacer comentarios sobre los precios de los componentes.

Las negociaciones sobre recortes de precios de los componentes comenzaron en enero, informan los proveedores, y han empezado a afectar las ganancias de Apple y de los fabricantes de partes. Las reducciones de precios ayudaron a que Apple superara las previsiones de ganancias en su último trimestre, según los analistas, con márgenes brutos de 38%, en línea con su estimación de entre 37,5% y 38%. Apple ha pronosticado el mismo rango de márgenes brutos para el actual trimestre, que termina en septiembre.

Algunos fabricantes de componentes dicen que Apple les dijo que podría recurrir a proveedores chinos menos costosos si no aceptaban los recortes de precios.

Apple tiene generalmente varios proveedores secundarios para cada componente, a excepción de unas pocas partes importantes, tales como el procesador, para lo cual es difícil hallar alternativas dada la complejidad en la fabricación.

“Con la desaceleración del crecimiento mundial de smartphones, Apple tiene que encontrar una forma de mantener sus altos márgenes brutos”, escribió Arthur Liao, analista de Fubon Financial, en una nota en julio. “En nuestras conversaciones con (…) la cadena de suministro para el iPhone 7, todos los componentes excepto [la lente de la cámara] enfrentan presión sobre los precios”.

Algunos proveedores ya se están preparando para una caída de las ventas. Pegatron Corp., un ensamblador secundario del iPhone, señaló que los ingresos por “productos no informáticos” disminuirían entre 11% y 14% en el tercer trimestre respecto del mismo lapso del año pasado. Su facturación en esta categoría proviene sobre todo de los iPhones, según los analistas.

Foxconn, formalmente conocida como Hon Hai Precision Industry Co., dijo que su margen operativo cayó a 2,3% en el segundo trimestre, frente a 3,4% un año atrás. La compañía taiwanesa, que ensambla los iPhones y fabrica componentes, no alcanzó las estimaciones de los analistas para el trimestre, al reportar una disminución de 31% en la ganancia neta, a 17.700 millones de nuevos dólares taiwaneses (US$558 millones).

Con información de Reforma.